mayo 23, 2016

To my Granddaughter

My dear granddaughter,

In a few weeks you will be five years old. I can’t believe it's been so long since you came to enlighten my life and give me a better perspective of it. It is usually said that children should be grateful for their parents, who have dedicated much of their life to give them the necessary things to move ahead. And even though it is still true, the joy of seeing them flourish and develop to get ahead is not mentioned. At the end, what every parent wants for their children is to be happy, and in most cases this does not come without a great deal of pain and frustration, along with the joy and satisfaction of seeing a child grow.

That gratitude says nothing about what parents owe to their children. The best way to describe this debt is learning that human beings need to understand their peers and do for them what is right, not what they want. If parents have not learned this lesson from their children, then they did not do their job well.

However, little is said about what grandparents owe to grandchildren. Oh My God! Where to begin? The first day I saw you, without any logical explanation, my emotional and spiritual structures teetered dangerously. Not to mention social structures. They were pulverized.

You know me well. And you know that your grandfather is very sentimental and walks with his emotions running high all the time. How could you not know? Despite your young age, you manipulate him expertly so that with extreme happiness, your grandfather litters the floor with you to play or lets you jump over him, hit him, tweak him, and allows you to think that his face is more malleable than the dough we use to build your cookies and dinosaurs. To learn how and when to ask for the Teddy Bear you want or the candy you shouldn’t eat, and even make him a criminal in the eyes of your mother and your grandmother for giving you what you should not have. In addition, you have no qualms about tattling on him despite having promised you are not going to say anything.

But your grandfather is happy to be your accomplice, your horse, your toy or whatever you want him to be and take the blame for your pranks with ease. I confess that when you make me wear makeup and bracelets and beads I really don’t enjoy it. But inside I’m overwhelmed me with so tender and warm feelings that my academic and professional achievements are dwarfed and are made to appear vain.

How can this be explained? At the age of your grandfather, a man is full of scars and wounds that are the result of going through life with the daily struggles, betrayals, deceptions, manipulations and conflicts with other human beings in this constant race against time and against others. Be the best, be the one, be the one who won…

The older you are, the more difficult it is to achieve relations where one is willing to give everything without receiving anything in return. You become cautious and careful when approaching another person. Old people are not willing to open their heart and even less their soul. Risk analysis, cost benefit ratio, what I have to give and what will I get. In a word, relationships with other human beings are increasingly resembling business relationships. And many times we prefer to keep what we have for fear of being hurt or mistreated.

You will ask me:
-        Why is it so? When I want to play, I play, and if someone wants to hurt me, I defend myself or I avoid it, but at least I try it. Besides, I forget it after a while.

I'll give you an example that will be easy for you to understand. When it rains, you see that adults take an umbrella to go out and not get wet. They even prefer not to go anywhere due to bad weather. 

This is what most people do because it is a nuisance to be walking around all soaked. But you prefer to go out and get wet and play with water and mud and have fun and more fun. And you love it. In past days, adults were like you but today they have forgotten it and prefer to protect themselves from the very thing you like so much.

It's the same with feelings and emotions. So often they have been damaged and abused by opening their heart, that they prefer to keep it in a box so nobody can even touch it. Then, as you lose the fun of playing in the rain, you lose the ability to love and give what you have to others so you can go through life well protected. You stop getting involved and commit because it is the price you pay for having saved your heart. Of course, nobody can hurt you. And of course, no one can give you anything because you have nowhere to put it. Your heart no longer receives visitors.

Almost all older people are like that. There comes a time where we forget we have that little box with our heart inside and we even lose the key.

Then one day, someone like you comes into our lives. A grandson, a granddaughter. And suddenly, everything changes. The box is broken, the heart erupts violently into your life and all the love you had saved fills your life and your being. And when you see a little person who weighs nothing, says nothing and everything he or she does it is poo-poo (lots of it), plus wail loudly and drink milk and more milk.

That’s when our life changes. We are happy like we were many years ago. The world is full of sunshine and our lives full of joy and rejoicing. The heart is beating again hard and the box has been broken forever.

We start to see people differently, we become more friendly, more loving, more understanding. We understand once and for all that neither we nor others are perfect. It is normal to make mistakes and have weaknesses. And we began to see everything more clearly. Finally, life has meaning, the joy of living returns and as Scrooge discovers in the story of Dickens, "A Christmas Carol" we see that it is not too late, that life is wonderful and we have every right in the world to live it with joy and happiness.

Now you have a little sister. Like when you were born, for now she does nothing and yet she does it all. I do not want you to get jealous, but I again feel the same as when you were born. And if some more come, it will happen the same. But you'll always be unique and unrepeatable, as will your sister and all who come. They all will be the most loved, always. And each one of you will be my favorite.

I hope someday you can read this. I write it with that purpose. But more important is that you understand and know what grandparents owe to grandchildren.

Grandchildren are responsible for giving grandparents a reason to live when they think everything is over for them. And that, my dear granddaughter, cannot be bought with all the gold in the world.

Your grandfather who adores you,


mayo 10, 2016

A mi Nieta

Mi querida nieta, en unas pocas semanas cumplirás cinco años. Me parece mentira que haya pasado tanto tiempo desde que llegaste a iluminar mi vida y darle una mejor perspectiva. Usualmente se dice que los hijos deben estar agradecidos de tener a sus padres, que han dedicado una buena parte de su vida a darles las cosas necesarias para que salieran adelante. Y no deja de ser cierto, pero no se menciona la alegría de verlos florecer y desarrollarse para salir adelante. Al final lo que cada padre desea es que sus hijos sean felices, y en la mayoría de los casos, esto no llega sin una gran dosis de dolor y frustración, dentro del regocijo y satisfacción que produce tener y ver crecer a un hijo.

Esa gratitud de la que se habla no dice nada de lo que los padres les deben a los hijos. La mejor manera de describir esa deuda es el aprendizaje que un ser humano necesita para entender a sus semejantes y hacer por ellos lo que es correcto, no lo que quieren. Si un padre no ha aprendido esta lección de sus hijos, entonces no ha hecho bien su trabajo.

Sin embargo, poco se habla de lo que les deben los abuelos a los nietos. ¡Dios mío! ¿Por dónde empezar? El primer día que te vi y sin explicación lógica alguna, mis estructuras emocionales y espirituales se tambalearon peligrosamente. Ni qué decir de las estructuras sociales. Fueron pulverizadas.

Tú me conoces bien. Y sabes que tu abuelo es muy sentimental y camina con sus emociones a flor de piel. ¿Cómo no saberlo? A pesar de tu corta edad, lo manipulas expertamente para que, con una felicidad extrema, tu abuelo se tire al suelo contigo a jugar o deje que saltes encima de él, lo golpees, pellizques, y creas que su cara es mas maleable que la plastilina que usamos para construir tus galletas y dinosaurios. Para saber cómo y cuándo pedirle ese peluche que quieres o esa golosina que no debes comer, y llegas incluso a hacer de él un delincuente a los ojos de tu mamá y tu abuela por darte lo que no debes. Además, no tienes reparo en denunciarlo a pesar de haberme prometido que no les vas a decir nada.

Pero tu abuelo es feliz de ser tu cómplice, tu caballo, tu juguete o lo que quieras que sea y de asumir la culpa de tus travesuras con gusto. Confieso que cuando me quieres maquillar y ponerme pulseritas y abalorios, no lo paso bien. Pero por dentro me embarga un sentimiento tan tierno y cálido que mis logros académicos y profesionales se empequeñecen y se hacen hasta vanos.

¿Cómo se puede explicar esto? A la edad de tu abuelo, un hombre está lleno de cicatrices y heridas que son producto de pasar por la vida con la lucha diaria, las traiciones, los engaños, las manipulaciones y las pugnas con otros seres humanos en esa permanente carrera contra el tiempo y contra los demás. Ser el mejor, ser el único, ser el que ganó, vamos.

Cuantos más años se tienen, mas difícil resulta lograr relaciones en que uno esté dispuesto a darlo todo sin recibir nada a cambio. Uno se vuelve precavido y cauteloso al acercarse a otra persona. No se está dispuesto a abrir el corazón y menos aún, el alma. Se analiza el riesgo, se ve el costo beneficio, el qué tengo que dar y qué voy a obtener. En una palabra, el relacionarse con otros seres humanos es cada vez más parecido a una relación comercial. Y muchas veces preferimos guardar lo que tenemos por temor a ser heridos o maltratados.

Tú me preguntarás: ¿Por qué es así? Cuando yo quiero jugar, juego y si alguien me quiere hacer daño, me defiendo o lo evito, pero por lo menos lo intento. Además, lo olvido al poco rato.

Te voy a poner un ejemplo que te será fácil de entender. Cuando llueve, ves que los adultos toman el paraguas para salir a la calle y no mojarse. Incluso prefieren no salir a ninguna parte por el mal tiempo. Esto lo hace la mayoría de las personas porque es una molestia andar empapado por ahí. Pero tu prefieres salir y mojarte y jugar con el agua y el barro porque quieres divertirte, pasarlo bien. Y te encanta. Los adultos fueron algún día como tu pero hoy lo han olvidado y prefieren protegerse de aquello que a ti te gusta tanto.

Es lo mismo con los sentimientos y las emociones. Tantas veces se han visto dañados y maltratados por abrir el corazón, que prefieren guardarlo en una cajita para que nadie pueda siquiera tocarlo. Entonces, así como pierdes la diversión de jugar en la lluvia, pierdes la capacidad de amar y de dar lo que tienes a otras personas y vas por la vida así, protegido. Dejas de involucrarte y comprometerte porque es el precio que pagas por tener tu corazón guardado. Eso sí, ya nadie te puede hacer daño. Y claro, nadie te puede dar nada porque no tienes donde ponerlo. Tu corazón ya no recibe visitas.

Casi todas las personas mayores somos así. Incluso llega un momento que olvidamos que tenemos esa cajita con el corazón dentro y perdemos hasta la llave.

Entonces un buen día, llega a nuestras vidas alguien como tú. Un nieto, una nieta. Y de repente, todo cambia. La cajita se rompe, el corazón irrumpe estruendosamente en tu vida y todo el amor que tenías guardado inunda tu ser y tu vida. Todo por ver una personita que no pesa nada, que no dice nada y que todo lo que hace es caquita (bastante) y pila, además de llorar sonoramente y tomar leche y mas leche.

Desde ese momento, nuestra vida cambia. Nos sentimos felices como muchos años atrás. El mundo se llena de sol y nuestra vida de alegría y regocijo. El corazón vuelve a latir con fuerza y la cajita se ha roto para siempre.

Empezamos a ver a las personas de manera diferente, nos volvemos más amigables, más cariñosos, más comprensivos. Entendemos de una buena vez por todas que ni nosotros ni los demás somos perfectos. Que es normal cometer errores y tener debilidades. Y empezamos a ver todo con más claridad. Finalmente, la vida tiene sentido, la alegría de vivir regresa y tal como Scrooge descubre en la historia de Dickens, “Cuento de Navidad”, vemos que aún no es tarde, que la vida es maravillosa y que tenemos todo el derecho del mundo para vivirla así, con júbilo y regocijo.

Ahora ya tienes una hermanita, Al igual que tu cuando naciste, por ahora no hace nada y sin embargo hace todo. No quiero que te pongas celosa, pero he vuelto a sentir lo mismo que cuando naciste. Y si vienen más, volverá a pasarme lo mismo. Pero tu serás siempre única e irrepetible, como lo será tu hermana y todos los que vengan. Todos serán aquel y aquella al que más quiero, siempre. Y cada uno de ustedes será mi preferido.

Espero que algún día puedas leer esto. Lo escribo con ese propósito. Pero más importante es que lo comprendas y sepas que es lo que les deben los abuelos a los nietos.

Los nietos son los responsables de que los abuelos tengan una razón para vivir cuando piensan que ya todo ha terminado para ellos. Y eso, mi nieta querida, no se puede pagar con todo el oro del mundo.

Tu abuelo que te adora,